Why New Zealanders Are So Good At Rugby? ทำไมชาวนิวซีแลนด์ถึงเป็นเลิศในกีฬารักบี้



New Zealand All Blacks ทีมกีฬารักบี้ฟุตบอลที่คาดว่าน่าจะมีคนรู้จักมากที่สุดในโลก กับสถิติ Winning 77.21% ในการแข่งขันระหว่างชาติ นับตั้งแต่มีการก่อตั้งทีมอย่างเป็นทางการ เจ้าของสถิติแชมป์โลก Rugby Union World Cup ประเภทชาย 3 สมัย จากการจัดการแข่งขันทั้งหมด 8 ครั้ง, แชมป์โลก Rugby Union World Cup ในประเภทหญิง 5 สมัย จากการจัดการแข่งขันทั้งหมด 8 ครั้ง รวมถึงในระดับ U20 World Championship ก็เป็นแชมป์ 6 ครั้ง จากการแข่งขันต่อเนื่องมา 10 ครั้ง อีกทั้งในประเภท 7 คน ก็เป็นแชมป์ World Sevens Series 12 ครั้ง จากการแข่งขันต่อเนื่องมา 18 ครั้ง, แชมป์ Rugby World Cup Sevens (Men) 2 ครั้ง จากการจัดการแข่งขันทั้งหมด 6 ครั้ง, แชมป์ Rugby World Cup Sevens (Women) 2 ครั้ง จากการจัดการแข่งขันทั้งหมด 2 ครั้ง และแชมป์ Rugby World Cup Sevens (Men) ในกีฬา Commonwealth Games 4 ครั้ง จากการจัดการแข่งขันทั้งหมด 5 ครั้ง ซึ่งจากผลงานทั้งหมดกล่าวได้ว่า New Zealand เป็นที่หนึ่งในเชิงกีฬารักบี้ของโลก ซึ่งยากมากที่ชาติไหนจะไล่ตามทันได้ แต่ประเด็นที่ชวนสงสัยก็คือ…แล้วเหตุใด New Zealand จึงได้เป็นที่หนึ่งในกีฬาประเภทนี้?


จากข้อมูลหลายแหล่ง ได้แก่ Rugby World Magazine, ข้อมูลบทความ, บทวิเคราะห์และความเห็นต่างๆ จากเว็ปไซด์ที่เสนอข่าวกีฬารักบี้ อาทิ Planet Rugby, ESPN, SCRUM, BBC Sports, New Zealand Harald, All Black.com, SA Rugby Magazine etc. พอจะสรุปถึงปัจจัยต่างๆ หลายๆ ปัจจัยที่ทำให้ New Zealand เป็นเลิศในกีฬารักบี้ได้ ดังนี้


1. ทักษะพื้นฐานการเล่น (Basic Skills) และ สัญชาติญานในตัดสินใจในการเล่น (Decision Instinct)



ทักษะพื้นฐานการเล่น (Basic Skills) ไม่ใช่แค่สิ่งจำเป็นที่มีในเกมส์การเล่นเท่านั้น แต่มันคือส่วนประกอบสำคัญที่เปลี่ยนความเข้าใจในเกมส์ให้เป็นความสำเร็จ (หมายถึงชัยชนะในการแข่งขัน) และสัญชาติญานในการตัดสินใจที่ถูกต้อง (Right Decision Instinct) ก็เกิดจากการฝึกทักษะที่ถูกต้อง บ่อยครั้ง ทำซ้ำ จนการตัดสินใจนั้นเกิดขึ้นโดยอัตโนมัติ ดูได้ชัดเจนจากการคัดเลือกผู้เล่นในตำแหน่ง Prop (แถวหนึ่ง) ถ้าเป็นทีมในยุโรปมักจะเลือกผู้เล่นที่ตัวใหญ่และมีน้ำหนักมาก บางคนหนักถึง 24 stones (ประมาณ 150 kg.) แต่ New Zealand กลับเลือกผู้เล่นที่น้ำหนักไม่มากขนาดนั้น แต่เลือกที่ความแข็งแกร่ง, ความคล่องตัว และความยืดหยุ่นของร่างกาย Prop New Zealand เอี้ยวตัวได้! หัวไหล่สามารถหมุนได้! แกว่งได้! เพื่อง่ายต่อการส่งลูกรับลูก (Passing) ได้หลายทิศทาง ดูได้จาก Rugby World Cup ครั้งเมื่อปี 2015 จะเห็นได้ว่าการบุกของ New Zealand สามารถใช้กองหน้าตำแหน่งไหนก็ได้ไปต่อในไลน์กองหลัง และ การสามารถส่งลูกต่อเนื่องได้ ทำให้เกมส์ลื่นไหล ซึ่งต่างจากทีมอื่นที่กองหน้าเน้นสกรัม สร้างกลุ่ม Ruck, สร้าง Maul และทำแถวทุ่ม แต่ในการเล่นทั่วไป Break Down กองหน้าทีมอื่นไม่สามารถทำได้เหมือนกองหน้าของ New Zealand


เช่นเดียวกับสัญชาติญานในตัดสินใจในการเล่น (Decision Instinct) Wayne Smith (ผู้ช่วยโค้ชของ New Zealand ผู้อยู่เบื้องหลังความสำเร็จของ Graham Henry ใน World Cup 2011 และ Steve Hensen ใน World Cup 2015 ) มีความเชื่ออย่างแรงกล้าว่า “การตัดสินใจของผู้เล่นในสนาม ต้องเกิดจากสัญชาติญาน ทำไปโดยไม่ต้องคิด ไม่ต้องวางแผนล่วงหน้า ทำตามจังหวะ, โอกาสและเวลาที่เหมาะสม” เหมือนที่ Dan Carter ดร็อปโกลน์เปลี่ยนเกมส์ในแมตช์ชิงชนะเลิศ ในขณะที่ Australia กำลังทำคะแนนจะไล่ตีตื้นขึ้น ซึ่งการตัดสินใจเล่นนี้นั้นก็เป็นจุดเปลี่ยนทำให้ทีมชนะอย่างเด็ดขาด


2. พันธุกรรม / จิตวิญญาณของชาวเมารี และ สภาพภูมิประเทศ